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催眠术征服法国与浪漫主义的兴起

2019年05月21日 13:44来源:未知手机版

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催眠术征服法国与浪漫主义的兴起

历史学家汉普顿说过,“如果启蒙运动是18世纪的产物,那么,18世纪并不是启蒙运动的产物。”因为跟此前的17世纪一样,迷信和神秘主义依然盛行,甚至在专业人士中也屡见不鲜。

杨靖

撰文:杨靖 |?东方历史评论

1785年,法国大革命前夕,催眠大师安东·梅斯梅尔收到警方密报,仓皇出逃。此时距离他当年由维也纳被逐转而寻梦巴黎,不过七年时间。?

梅斯梅尔出生在康斯坦茨的一个贫穷家庭——他父亲是位护林员,母亲是位锁匠的女儿——可是,他通过个人不懈努力取得了成功。32岁的时候,他在维也纳拿到医学学位——其博士论文《论行星的影响》据说是抄袭牛顿的一位同事。论文提出,牛顿的“万有引力”表明人体的身心之间以及人体与外界之间存在某种联系。作者更进一步,指出人体内部存在一种不可见的体液,这种体液能够根据行星引力而发生对应行为。因此,不管是健康还是疾病,梅斯梅尔说,都取决于身体的“动物引力”与行星引力是否处于和谐状态。同时代的意大利解剖学教授伽尔瓦尼研究青蛙肌肉反应,发现体内存在“动物电力”。梅斯梅尔受此启发,将上述细微幽渺的体液认定为人体内存在的一种“动物磁力”——这一种看不见的“气流”一旦受阻,就会引发疾病。梅斯梅尔相信,只要让病人进入睡眠状态,通过他强大的磁力打通关碍,恢复到原先自然运转的状态,病人就能康复。由此开始了他风靡一时的催眠疗法。

安东·梅斯梅尔

历史学家汉普顿说过,“如果启蒙运动是18世纪的产物,那么,18世纪并不是启蒙运动的产物。”因为跟此前的17世纪一样,迷信和神秘主义依然盛行,甚至在专业人士中也屡见不鲜:科学家格鲁相信“宇宙是一座钟表”,化学家赫尔蒙特发现“生命灵气”,开普勒以占星术谋生,波义耳醉心炼金术。人们普遍相信彗星预示灾难,尽管哈雷计算出彗星轨道,并证明它同样遵循牛顿的引力定律。但迷信并未在一夜之间消失。

同样,法国大革命之前的法国,虽然士民争相崇尚科学,然而在科学启蒙之际,科学与伪科学的分野尚不够清晰,由是社会上仍然充斥大量近乎迷信巫术的滑稽观念——诸如妇女坐在窗前会怀孕,因为空气中可能含有胚胎的有机分子;借助于灵媒,人相信自己与遥远的星球以外的鬼魂能够毫无障碍地沟通;颅相术以及外貌协会特别有市场,因为看一个人的长相就知道对方内心到底是善是恶。历史学家罗伯特·达恩顿在《催眠术与法国启蒙运动的终结》的开篇即明言:“在卢梭大革命前的作品中,《社会契约论》最不受欢迎”——因为在当时的巴黎,对科学的激情压倒了文艺的兴趣,不仅是专业的科学人士,连业余科学家和普通读者也纷纷在报纸杂志上参与讨论当时流行的各种“科学”。

专业科学人士当中,林奈声称看过植物睡觉,伊拉斯谟·达尔文觉察到植物呼吸,普朗塔德在显微镜下的精子中看出小人(并为小人画像!),布丰相信自然让瓜长成一瓣一瓣的,是为了与家人分享。其他如哈维和笛卡尔相信心脏中燃烧的是生命力之火,牛顿研究炼金术和《启示录》,普吕什神父解释潮汐现象是上帝为了帮助船只进出港口。身为牧师的物理学家让·安托万·诺莱在实验演示中,对一个所谓的“电子小孩”通电,让他充当磁铁,真的能使物体被吸引到他身边,靠得最近的一个人甚至会发出火花。更可笑的是,根据托马斯·库恩研究,当时的医学专家解释鸦片何以能安眠:据说是因为鸦片粒子是圆形,“所以它们沿着神经运动时能够镇定神经。”可见,正如炼金术士帕拉萨尔苏斯凭借直觉相信“哲人石”的存在,18世纪的专业人士以科学为名,其实更多是用精神之眼观察世界。

与催眠术同时代的业余科学家的实验,则是普通知识阶层最津津乐道的话题。例如化学家普里斯特利和诺莱等人就出版了许多指导人们自己动手获得科学实验乐趣的小册子。据当时巴黎的一位评论家迈斯特描述,“在我们所有的集会中,在我们用晚餐时、在我们可爱的妇女的洗手间中,以及我们的学术讲坛上,我们只谈论实验、大气、易燃气体、飞行的双轮战车、在天空中旅行。”另一份科学报告也指出,“自从对科学的嗜好在我们之间传播开后,我们已经发现公众忙于研究物理、自然史和化学;我们发现他们不仅关心其进步,而且确实致力于他们的研究。公众对培训课程趋之若鹜,他们渴望读书,并热忱地欢迎一切给他们带来思想的东西;除了极少数情况,在富人家里都能找到适合于这些有用科学的实验器材。”拉法耶特侯爵曾为水上行走的鞋和夜视镜等“科学”研究捐助巨资,便是时代风尚的一个例证。

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